Marea negra: BP inició operación para sellar el pozo que causó el desastre

Imagen submarina del 11 de mayo difundida por British Petroleum que muestra la fuga de petróleo del pozo de la plataforma Deepwater Horizon, que explotó el 20 de abril de 2010. El gobierno de Estados Unidos dio luz verde este miércoles a la petrolera británica BP para comenzar el operativo que intentará sellar el pozo del que sale el vertido de petróleo que afecta al Golfo de México.El grupo británico BP dijo que este miércoles inició una compleja operación llamada “top kill” para sellar el pozo petrolero que está causando un desastre ecológico en el Golfo de México desde hace unas cinco semanas. El segundo portavoz de la Casa Blanca Bill Burton informó a periodistas a bordo del Air Force One que el presidente Barack Obama, quien afirmó que ni él ni su gobierno descansarían “hasta que ese pozo esté cerrado, el medioambiente esté recuperado y la limpieza se haya completado”, está al tanto del progreso de la operación para taponar el pozo.

“Su nivel de frustración es muy alto y a cada momento que ese pozo no esté cerrado el presidente tendrá un elevado nivel de preocupación”, dijo.

La intervención, que según BP debería durar dos días, consiste en inyectar a muy alta presión, desde un barco en la superficie del océano, una solución de agua, materias sólidas y barita -un mineral- en dos circuitos que conducen a la válvula de seguridad del pozo, de donde se escapan el petróleo y el gas.

La tarea es realizada por submarinos robóticos a 1.600 metros bajo el nivel del océano.

Los expertos recuerdan que si bien esta técnica ya fue experimentada con éxito en otras ocasiones, nunca fue intentada a tal profundidad.

El director general de BP, Tony Hayward, admitió este miércoles que “siete fallos” habían ocurrido antes de la explosión de la plataforma Deepwater Horizon el 20 de abril, sin precisar si se trataba de errores humanos o de problemas técnicos.

Obama, que tiene previsto ir el viernes a Luisiana, el Estado más afectado por la marea negra, dará el jueves una rueda de prensa sobre este tema, tras enterarse de las conclusiones de un informe de su secretario de Interior, Ken Salazar, sobre el futuro de la perforación petrolera submarina.

“Existen significativas mejoras que pueden hacerse con respecto a la seguridad del desarrollo de la plataforma continental de petróleo y gas y creo que ésta es la forma como debemos proceder”, dijo Salazar a legisladores el miércoles.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, dijo el miércoles en conferencia de prensa que “al día de hoy, más de 100 millas (160 km) de ribera, más que toda la costa de Misisipi y Alabama en conjunto” están contaminadas con petróleo.

“Y no tenemos tiempo para perder”, agregó el gobernador, quien busca la aprobación del gobierno federal a un plan de dragado de banquinas para proteger los humedales de Luisiana, zona de gran importancia para la reproducción de peces y fauna y flora en general.

Por otra parte, “varios miles de barriles” de crudo se derramaron el martes a raíz de un apagón que se produjo durante una prueba del sistema antiincendios de la estación de bombeo del oleoducto trans-Alaska, del que British Petroleum (BP) posee una parte, según la empresa Alyeska Pipeline Service.

Una cuba de almacenaje se desbordó y el petróleo se virtió en una pila de retención de cemento, construida para ese tipo de incidente, informó el diario local Anchorage Daily News.

El desastre ecológico también preocupa a los inuits de Canadá, que instaron este miércoles al gobierno de Ottawa a decidir una moratoria de las perforaciones petroleras y de gas en el Ártico, pues estiman que la marea negra en el Golfo de México impone rever las medidas de seguridad de las plataformas del Gran Norte.

“Las consecuencias dramáticas y destructoras de la fuga de petróleo en el Golfo de México resaltan los riesgos medioambientales y los desafíos de ingeniería asociados a la exploración y a la producción off-shore”, escribió al Primer Ministro canadiense, Stephen Harper, la principal organización nacional de inuits, Inuit Tapiriit Kanatami, en una carta obtenida por AFP.
HUERTO LOS AYAMANES. SEMBRANDO POR EL PLANETA

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